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2018.02.26 22:47

페르마는 언제 태어났을까? Math2018.02.26 22:47

최근에 페르마의 출생 연도가 새롭게 알려져서, Mathematics Association of America에 소개된 프리드리히 카처(Friedrich Katscher)의 기사 When Was Pierre de Fermat Born?의 내용을 정리하였다.




페르마의 마지막 정리로 유명한 피에르 드 페르마(Pierre de Fermat)는 아마추어 수학자였지만 17세기를 대표하는 수학자라 하기에 손색이 없는 인물이었다. 지금까지 페르마의 생몰연도는 1601년 8월 17일에 태어나 1665년 1월 12일에 사망한 것으로 알려져 왔다.


그런데 최근 독일 카셀 대학(University of Kassel)의 클라우스 바르너(Klaus Barner) 교수가 페르마가 실제로는 1607년 10월 31일과 12월 6일 사이에 태어났음을 밝혀내었다.


페르마가 1601년에 태어났다는 근거는 그의 고향인 보몽(Beaumont)에 남아 있던 세례 기록을 근거로 한 것이었다. 여기에 1601년 8월 20일에 도미니크 페르마(Dominique Fermat)의 아들이 Piere Fermat라는 이름으로 세례를 받은 기록이 있었다. 철자는 약간 다르지만, 이 기록의 피에르가 바로 우리가 아는 그 피에르 드 페르마로 생각되어 왔다.


그런데 바르너 교수가 고문서들을 조사한 결과, Piere의 어머니는 프랑수아즈 카즈노브(Françoise Cazenove)이며, 어머니, 아들, 딸이 1603년 이후에 사망한 것을 알아내었다. 그러니까 1601년에 태어난 피에르 페르마는 우리가 아는 페르마의 배다른 형이었다.


도미니크 페르마는 1603년과 1607년 사이 어느 해인가에 클레르 들롱(Claire de Long)과 재혼을 했으며, 우리가 아는 피에르 드 페르마는 이 두 사람 사이에서 태어났다. 그런데 1607년과 1611년 사이의 세례 기록이 완전히 사라져서 정확한 출생 일자를 알 수가 없었다.


다행히 페르마의 출생 연도는 바르너 교수가 페르마의 묘비석을 발견하면서 확정할 수 있었다. 이 묘비석은 페르마의 큰 아들인 사뮈엘(Samuel de Fermat)이 아버지의 묘지에 세운 것으로, 그 동안 툴루즈(Toulouse) 박물관 창고에 보관되어 있었다고 한다. 이 묘비석 마지막에 새겨진 문구인


OB.[iit] XII. IAN[uarii] .M.DC.LXV. AET[ate] .AN.[norum] .LVII.


는 "1665년 1월 12일 57세로 사망"이라는 뜻이어서, 역산해 보면 페르마는 1607년 1월 13일과 1608년 1월 12일 사이에 태어났음을 알 수 있다. 여기에 추가적인 조사로 바르너 교수는 페르마의 생일이 1607년 10월 31일과 12월 6일 사이임을 알아내었다.

참고문헌과 페르마의 묘비석 사진은 MAA의 해당 기사를 참고하라.


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Posted by puzzlist